• Salud y Nutrición

Academia de Nutrición y Dietética: alimentación de bebés y niños pequeños vegetarianos y veganos

La Academia de Nutrición y Dietética es la organización más grande del mundo de profesionales de la alimentación y la nutrición fundada en Cleveland, Ohio, en 1917, por un grupo visionario de mujeres dedicadas a ayudar al gobierno a conservar los alimentos y mejorar la salud y la nutrición del público durante la Primera Guerra Mundial. En la actualidad, la Academia cuenta con más de 100,000 profesionales acreditados – nutricionistas dietistas registrados, técnicos dietéticos, profesionales registrados y otros profesionales de la dietética que poseen títulos universitarios y avanzados en nutrición y dietética, y estudiantes – y está comprometida a mejorar la salud de las personas y a promover la profesión de la dietética a través de la investigación, la educación y la propugnación.

La Academia de Nutrición y Dietética y la Academia Americana de Pediatría están de acuerdo: los patrones de alimentación vegetariana y vegana bien planificados son saludables para los bebés y niños pequeños.

El tiempo y la atención son necesarios para ayudar a los niños pequeños, vegetarianos o no, a obtener todos los nutrientes que necesitan para su crecimiento y desarrollo normales.

Durante los primeros seis meses, a todos los bebés les va mejor con la leche materna. Use fórmula fortificada con hierro (soya para veganos) si la lactancia materna disminuye o se detiene. La leche de vaca, la leche de soja, la leche de arroz y las fórmulas caseras no son apropiadas para los bebés durante el primer año porque tienen una proporción incorrecta de proteínas, grasas y carbohidratos. También les faltan nutrientes importantes para la salud, el crecimiento y el desarrollo.

Los alimentos sólidos se pueden introducir de la misma manera que para los bebés no vegetarianos. Reemplace la carne con tofu o porotos y yogurt de soja o lácteos y queso.

Dado que la leche materna es una fuente rica de nutrientes, las madres veganas pueden querer amamantar durante más de un año. Después de 12 meses, los bebés veganos pueden ser destetados con leche de soya fortificada con calcio y vitaminas B12 y D. Si un bebé vegano es destetado de la leche materna antes de los 12 meses, debe recibir la fórmula infantil vegana hasta que cumpla 1 año. Las alternativas a la leche, como la soja, el arroz, la almendra, el cáñamo, etc., no se recomiendan durante el primer año de vida como bebida primaria porque no tienen las cantidades adecuadas de nutrientes.

Nutrientes que requieren atención especial

Cuando alimente a niños vegetarianos o veganos, preste mucha atención a los siguientes nutrientes:

  • Vitamina B12: los vegetarianos pueden obtener gran cantidad de B12 de los productos lácteos y los huevos. Los veganos, tanto las madres como los niños que amamantan, necesitan una buena fuente de B12. Las opciones incluyen un suplemento o alimentos fortificados, como bebidas de soja, cereales y sustitutos de la carne.
  • Vitamina D: la AAP recomienda que todos los bebés alimentados con leche materna reciban 400 UI por día de suplemento de vitamina D a partir del momento del nacimiento. Esto debería continuar hasta que su hijo consuma la misma cantidad de vitamina D de la leche fortificada: al menos un cuarto de litro por día de leche de vaca o de soya.
  • Calcio:los bebés alimentados con leche materna y con fórmula, así como los niños pequeños que consumen leche y productos lácteos, generalmente obtienen suficiente calcio adicional de los alimentos como el yogur y el queso. Para niños pequeños veganos, pueden ser necesarios alimentos y bebidas fortificadas con calcio o suplementos. Consulte a un nutricionista dietético registrado para obtener asesoramiento.
  • Hierro: el contenido de hierro de la leche materna es bajo, incluso si las madres comen bien. Los bebés nacen con suficiente hierro durante 4 a 6 meses. Después de esta edad, los bebés vegetarianos y veganos necesitan una fuente externa. Las opciones incluyen cereales fortificados con hierro o suplementos.
  • Proteínas: los bebés necesitan muchas proteínas para un rápido crecimiento durante el primer año. Las necesidades de proteínas se pueden cubrir con leche materna o fórmula hasta aproximadamente 8 meses. Después de eso, agregue proteínas vegetales de porotos y cereales, y leche de soja fortificada después de 12 meses. Los niños pequeños ovolacto-vegetarianos pueden obtener proteínas del yogur y los huevos.
  • Fibra: mucha fibra puede llenar a los niños pequeños rápidamente. Proporcionar comidas frecuentes y bocadillos. Use algunos granos refinados, como cereales fortificados, panes y pastas, y alimentos vegetales con mayor contenido de grasa, como queso untable de girasol y palta para ayudar a los niños vegetarianos a satisfacer sus necesidades de energía y nutrientes.

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